«Νιώθω σαν νοικοκυρά της δεκαετίας του 1950», είπε μια φίλη μου, μητέρα τριών παιδιών, η οποία, λόγω της φύσης της παρακάτω δικαιολογημένης μανίας, θα προτιμούσε να παραμείνει ανώνυμη. «Σε κατάσταση κλειδώματος, παρά το γεγονός ότι εξακολουθώ να έχω δουλειά πλήρους απασχόλησης, βρέθηκα με κάποιον τρόπο ως μαθητής σπιτιού πλήρους απασχόλησης και γονέας πλήρους απασχόλησης».


«Κατά τη διάρκεια αυτής της πανδημίας, ο σύζυγός μου και εγώ είμαστε και οι δύο WFH, αλλά είμαι κατά κάποιο τρόπο ο υποτιθέμενος φροντιστής, είμαι αυτός που εξακολουθεί να ταΐζει και να καθαρίζει τα παιδιά. Το αφεντικό μου μάλιστα το υποθέτει. Με ρώτησε τις προάλλες αν χρειαζόμουν να πάω μερική απασχόληση, παρά το γεγονός ότι δεν είπα τίποτα για τον αγώνα με τη δουλειά », λέει,« μπορώ να σας το πω με βεβαιότητα- το αφεντικό του συζύγου μου δεν θα ονειρευόταν να τον ρωτήσει το ίδιο πράγμα.'

Καλώς ήλθατε στο 2020, μια χρονιά καθοριστικής σημασίας για τις πανδημίες και - τολμάμε να το πούμε - η παλινδρόμηση του φεμινισμού;



«Νομίζω ότι έχουμε υποχωρήσει σε παραδοσιακούς ρόλους και νομίζω ότι αυτό συμβαίνει σε μια κρίση. Τα σχολεία και οι βρεφονηπιακοί σταθμοί έκλεισαν και έτσι έπεσε για άλλη μια φορά οι μητέρες να φροντίζουν τα παιδιά, έτσι είναι στο σπίτι να το κάνουν αυτό », λέει ο Joeli Brearley, ιδρυτής της καμπάνιας διάκρισης εγκυμοσύνης Pregnant, Then Screwed,« Πολλοί δεν μπορούν να εργάζονται, και ελάχιστα αναφέρεται στην απάντηση της κυβέρνησης ότι αυτά τα εκατομμύρια των γυναικών που δεν είναι πλέον σε θέση να κάνουν τη δουλειά τους και παίρνουν ξανά όλη την αόρατη εργασία ».

Α, αόρατη εργασία. Αν αναρωτιέστε τι είναι αυτό, μάλλον είστε λάτρης.


Η αόρατη εργασία είναι η εργασία που κυρίως οι γυναίκες βρίσκουν απλήρωτες, παράλληλα με τις πραγματικές συχνά πλήρεις εργασίες. Είναι η φροντίδα των παιδιών, οι δουλειές του σπιτιού, ακόμη και ο χρόνος που χρειάζεται για να οργανωθούν κοινωνικές συγκεντρώσεις, να γραφτούν κάρτες Χριστουγέννων ή γενεθλίων σε φίλους της οικογένειας, να φροντιστούν ηλικιωμένοι συγγενείς. Όλες αυτές οι δήθεν μικρές δουλειές που αντιστοιχούν στο πλαίσιο της οικογενειακής ζωής θεωρούνται ότι είναι ευθύνη των γυναικών και απαιτεί εξαντλητικό χρόνο και ενέργεια από εμάς.

Ο Mandu Reid, ηγέτης του Κόμματος Ισότητας των Γυναικών, λέει ότι η απλήρωτη δουλειά που κάνουν οι γυναίκες, φέρνει περίπου 140 δισεκατομμύρια £ στη βρετανική οικονομία. Αυτή η υπόθεση ότι αυτοί οι ρόλοι ήταν κατά κάποιο τρόπο γυναικείοι υπήρχε πολύ πριν από τον Covid19. Αλλά η πανδημία έριξε ένα έντονο και ασυγχώρητο φως πάνω της.


'Δεν υπάρχει κανένας λογικός λόγος για αυτό', λέει ο Reid, 'Αλλά αυτό που κάνουμε είναι ότι μας δίνει μια κατάσταση όπου οι γυναίκες είναι πιο πιθανό να εργαστούν με μερική απασχόληση, ότι όταν τα ζευγάρια κάνουν παιδιά, οι άνδρες δεν παίρνουν τόσο πολύ ελεύθερο χρόνο επειδή βρισκόμαστε ακόμα σε ένα μέρος όπου δεν είναι οικονομικά βιώσιμο ή κοινωνικά αποδεκτό. Το βλέπουμε με τόσο δραματικό τρόπο κατά τη διάρκεια του Covid19 ».

Hasταν μια σε μεγάλο βαθμό εκμεταλλευτική περίοδος για τις μητέρες και τις μέλλουσες μητέρες, προσθέτει η Joeli Brearley. «Βλέπουμε εταιρείες να λένε στις μητέρες - δεν μπορείτε να εργαστείτε στο σπίτι, έχετε παιδιά, αλλά αφήνουν τους άνδρες συναδέλφους να εργαστούν στο σπίτι - εδώ γίνονται σαφείς διακρίσεις λόγω φύλου», λέει. «Οι εργαζόμενοι είναι επίσης πολύ δύσκολες με τις γυναίκες που είναι έγκυες- συχνά τις απολύουν, γεγονός που έχει τεράστια επίδραση στην αμοιβή της μητρότητας. Υπάρχει τεράστια προκατάληψη κατά των γυναικών που έχουν παιδιά ή που είναι έγκυες ».


Αυτό θα έχει επίσης τεράστια επίδραση στο μισθολογικό χάσμα μεταξύ των φύλων. Πριν από τον Covid19, ήταν στο 17,3%. Δεν ήταν υπέροχο, αλλά έγιναν βήματα.

«Κινηθήκαμε προς τη σωστή κατεύθυνση», λέει ο Mandu, «αλλά μην κάνετε λάθος- το χάσμα των αμοιβών μεταξύ των φύλων ήταν ένα σοβαρό πρόβλημα πριν από αυτήν την κρίση. Wasταν ένα από τα μεγαλύτερα εμβλήματα ανισότητας μεταξύ ανδρών και γυναικών και ήταν ένα πολύ μεγάλο έμβλημα, επειδή δεν αφορούσε τον τρόπο που νιώθουν οι άνθρωποι ή τη στάση των ανθρώπων. Είναι δεδομένα που αποδεικνύουν ότι οι γυναίκες και οι άνδρες, ανεξάρτητα από τα ακαδημαϊκά τους προσόντα και εμπειρίες. όταν κοιτάζετε τα δεδομένα δεν έχετε ίσες προοπτικές αμοιβής ».

Το μισθολογικό χάσμα μεταξύ των φύλων είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα εκτονωθεί. Αυτή είναι η σκληρή πραγματικότητα για τις γυναίκες αυτή τη στιγμή: το Ευρωπαϊκό Ινστιτούτο για την Ισότητα των Φύλων εκτιμά ότι το ένα τέταρτο των γυναικών σε όλη την Ευρώπη βρίσκονται σε θέσεις εργασίας που πιθανόν να κλείσουν λόγω της πανδημίας. Στο Ηνωμένο Βασίλειο, οι εργαζόμενοι μερικής απασχόλησης αποτελούν το 40% του γυναικείου πληθυσμού, σε αντίθεση με μόλις το 13% των ανδρών. Το Ινστιτούτο Δημοσιονομικών Μελετών μας δείχνει ότι οι γυναίκες ήταν περίπου το ένα τρίτο πιο πιθανό να βρίσκονται σε αυτές τις θέσεις εργασίας σε κίνδυνο.

Μια μελέτη του think tank Autonomy διαπίστωσε ότι πάνω από ένα εκατομμύριο από τις θέσεις εργασίας με τον υψηλότερο κίνδυνο έκθεσης στον κορονοϊό πληρώνουν μισθούς φτώχειας - κάτι που είναι αρκετά τρομακτικό - αλλά έπειτα έκριναν ότι το εκπληκτικό 98% των εργαζομένων σε θέσεις εργασίας υψηλού κινδύνου που πληρώνονται με φτώχεια οι μισθοί είναι γυναίκες.


Για να επισημάνει αυτή την αυξανόμενη ανησυχία, η κυβερνητική επιτροπή γυναικών και ισονομιών μόλις ξεκίνησε μια έρευνα για να δει τον πραγματικό αντίκτυπο του Covid19 στις γυναίκες.

«Σε αυτή τη χώρα, το 69% των χαμηλόμισθων εργαζομένων είναι γυναίκες, το 74% των εργαζομένων με μερική απασχόληση είναι γυναίκες, το 55% είναι σε προσωρινή απασχόληση», λέει ο Mandu, «Αυτά τα άτομα ανήκουν στην πλέον ευάλωτη κατηγορία αυτή τη στιγμή. Είναι πολύ πιο πιθανό να χάσουν εντελώς τη δουλειά τους όταν τελειώσουν τα προγράμματα άδειας ».

«Όταν τελειώσει η άδεια φοβόμαστε ότι θα δούμε σημαντική αύξηση της γυναικείας ανεργίας», συμφωνεί ο Sam Smethers, Διευθύνων Σύμβουλος της Fawcett Society. «Και αυτό σημαίνει ότι το μισθολογικό χάσμα μεταξύ των φύλων είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα διευρυνθεί. Τόσο οι γυναίκες όσο και οι άνδρες πλήττονται από τα κέρδη τους, αλλά οι πρώτες έρευνες δείχνουν ότι οι αμοιβές των γυναικών μειώνονται κατά πολύ ».

«Είδαμε επίσης την αναφορά των αμοιβών μεταξύ των φύλων να αναστέλλεται», λέει, για την κίνηση της κυβέρνησης να μειώσει την πίεση στις εταιρείες αυτή τη στιγμή. «Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι οι απαιτήσεις υποβολής εκθέσεων θα επανεισαχθούν το συντομότερο δυνατό, διαφορετικά οποιαδήποτε πρόοδος που έχουμε κάνει τα τελευταία χρόνια θα αντιστραφεί».

«Γνωρίζουμε επίσης ότι πολλές επιχειρήσεις φροντίδας παιδιών θα υποχωρήσουν», λέει ο Mandu Reid, προσθέτοντας λίγο περισσότερη δυστυχία στη λίστα μας. «Εκτιμάται ότι 150.000 έως 200.000 χώροι φροντίδας παιδιών θα εξαφανιστούν στο Ηνωμένο Βασίλειο και αυτό θα έχει τεράστιο αντίκτυπο στις γυναίκες. Επειδή πέρα ​​από αυτές τις υποτιθέμενες δομές που έχουν ήδη δημιουργηθεί, θα είναι αδύνατο να συνεχίσουν την καριέρα τους εάν δεν έχουν φροντίδα για παιδιά ».

Λοιπόν, πώς βρίσκουμε λίγο θετικότητα αυτή τη στιγμή. Υπάρχει καθόλου?

«Πιστεύω ότι αυτή η περίοδος θα αναγκάσει πολλές γυναίκες να επανεκκινήσουν την καριέρα τους, καθώς επανεκτιμούν τις προτεραιότητες, την οικονομική κατάσταση και τη μακροπρόθεσμη εκπλήρωση της καριέρας τους», λέει η Άννα Τζόουνς, συνιδρύτρια του συλλόγου γυναικών AllBright, που μόλις ξεκίνησε AllBright Digital για να βοηθήσει τις γυναίκες να βελτιώσουν τις δεξιότητές τους και να αποδείξουν το μέλλον. «Είναι μια ολοκαίνουργια ψηφιακή συνδρομή που προσφέρει διαδικτυακή εκπαίδευση, καθοδήγηση, δικτύωση και εκδοτικό περιεχόμενο σε γυναίκες καριέρας για να βοηθήσει στην καταπολέμηση αυτής της κρίσης. Η ανταπόκριση που είχαμε μέχρι τώρα ήταν απίστευτη ».

Ο Mandu Reid πιστεύει επίσης ότι οι νέες γενιές ανδρών θα πολεμήσουν τις υποθέσεις περί φύλου περίθαλψης που έχουν κρατήσει μέχρι τώρα τις γυναίκες πίσω.

«Τα δεδομένα μας λένε ότι αυτοί οι νεότεροι άνδρες ενδιαφέρονται περισσότερο να παίξουν έναν πιο ενεργό ρόλο γονέα», λέει, «πράγμα που σημαίνει ότι πρέπει να παλέψουμε για να αποκτήσουμε ένα αρκετά δυνατό σύστημα γονικής άδειας που θα επιτρέπει στους άντρες να παίζουν αυτόν τον ρόλο. Δεν διαθέτουμε τίποτα που να τους διευκολύνει να το κάνουν αυτό ή που καθιστά οικονομικά βιώσιμο για τα ζευγάρια να κατανέμουν τις γονικές ευθύνες εξίσου αυτή τη στιγμή. Θα έπρεπε.'

Αυτός ο αγώνας για τον οποίο μιλάει ο Manu, είναι επίσης ένας λόγος για να εμπνευστείτε. Οι γυναίκες συχνά τα πήγαν καλά μετά από παγκόσμιες κρίσεις. Ας μην ξεχνάμε, η ανάληψη στερεότυπων ανδρικών ρόλων στο εσωτερικό και στο εξωτερικό κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου έδωσε την ψήφο στις γυναίκες- καθώς ανέδειξε τον κεντρικό ρόλο που παίζουν οι γυναίκες στην κοινωνία.

Αυτό που έκανε αυτή η πανδημία, είναι σχεδόν το ίδιο. Δεν μπορούμε να ξεφύγουμε από τον άδικο έμφυλο καταμερισμό εργασίας, όπως έχει εκτεθεί τόσο πολύ από αυτήν την κρίση. Δεν μπορούμε πλέον να αγνοήσουμε το μισθολογικό χάσμα μεταξύ των φύλων, επειδή οι ανισότητες των φύλων στην κοινωνία μας πρόκειται να μεγεθυνθούν από αυτήν την κρίση και θα φανούν στα δεδομένα όταν αναφερθεί το μισθολογικό χάσμα του 2021.

«Τα ζητήματα που προκαλούν ανισότητα μεταξύ ανδρών και γυναικών πρέπει να βρίσκονται στο επίκεντρο. Δεν πρέπει να περιμένουμε τη σειρά μας για να γίνουν αυτά τα ζητήματα προτεραιότητα », λέει ο Μάντου,« Χρειαζόμαστε άντρες στο πλευρό μας και χρειαζόμαστε μια βάση. Χρειαζόμαστε αναγνώριση ότι αυτά τα ζητήματα έχουν σημασία. Υπάρχει όρεξη τώρα να αποκατασταθούν οι ανισότητες επειδή τα μυαλά των ανθρώπων έχουν ανοίξει από αυτήν την κρίση. Αυτή είναι η ευκαιρία μας να αξιοποιήσουμε αυτό ».

Πρέπει να χρησιμοποιήσουμε αυτήν τη στιγμή ως κρίσιμη στιγμή για τις γυναίκες. Λοιπόν, κυρίες, θέλετε να κάνετε τον κόσμο μετά τον κορώνα πιο δίκαιο για τις γυναίκες; Ποιος είναι μαζί μου?